Ante el Cambio Climático, ¿existe brecha generacional?

El cambio es la gran preocupación de los más jóvenes a juzgar por las multitudinarias manifestaciones de estudiantes celebradas en todo el mundo durante este último año. La mayoría de las encuestas que tienen en cuenta las diferencias por sexo o edad afirman que los mayores de 65 años son el grupo menos concienciado por el clima frente a los jóvenes que abanderan esta lucha, pese a que son uno de los principales grupos de riesgo ante los desastres climáticos. Sin embargo, los mayores destacan por sus hábitos de consumo más ahorradores y concienciados con el reciclaje.

Al margen de los datos, algunas plataformas reivindican las diferentes posturas dentro de su grupo de edad y aseguran que todavía hay muchos mayores sensibles al "ecologismo", aunque sea solo por su preocupación por el legado futuro que dejan. Afirma Ovidio Bustillo, miembro del movimiento Yay@flautas Madrid: "Sí, reconozco que pertenezco a una generación que no ha hecho lo suficiente por prevenir el cambio climático a nivel económico y político, por eso es más necesario que nunca un cambio de modelo y de pensamiento".

En los últimos 130 años el mundo, los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más intensos y frecuentes, con un acelerón en los últimos 30 años debido al consumo de combustibles fósiles, que han liberado grandes cantidades de CO2 y de otros gases de efecto invernadero, según datos de la ONU.

Son los mayores la franja de edad que más defienden que las inundaciones han sido "fenómenos que siempre han ocurrido" (34%) en comparación con otras edades. Esto podría deberse a principalmente a que factores como el nivel educativo, el sexo o el lugar de residencia, tienen una mayor incidencia en la preocupación por el Cambio Climático, explican los expertos.

Otro aspecto que los aventaja frente a los más jóvenes, es su actitud ante el ahorro energético, como apagar las luces, bajar el termostato de la calefacción, o reducir el uso del aire acondicionado, tal como constata el estudio de Mapfre y la Universidad de Santiago sobre Mayores y Cambio climático. Las personas de 60 y más años son las más ahorradoras en el consumo eléctrico (90,5%).

Las variables sociodemográficas e ideológicas juegan un papel muy relevante en las opiniones y actitudes de los españoles respecto al cambio climático y el medio ambiente, afirman desde el Real Instituto ElCano en su estudio Los españoles ante el cambio climático.

La Organización Mundial de la Salud considera que el cambio climático es potencialmente la mayor amenaza para la salud del siglo XXI y prevé que causará anualmente unas 250.000 muertes adicionales entre 2030 y 2050; 38.000 de ellas por exposición de personas mayores al calor; 48.000 por diarrea, 60.000 por paludismo y 95.000 por desnutrición infantil. Se prevé asimismo que los efectos en la salud serán más graves en las personas mayores y las personas con diversos achaques o dolencias preexistentes, además de la proliferación de nuevas enfermedades asociadas con la contaminación como el asma, el cáncer de pulmón, la neumonía, o el ictus.

En líneas generales, la menor predisposición a actuar entre los mayores, puede tener su origen en la falta de foco en las campañas de información sobre el cambio climático y la consideración como sujetos pasivos, según destaca el estudio de la Universidad de Santiago. Pero el aumento de la esperanza de vida y la caída de la natalidad hace que este grupo de población en la sociedad española sea cada vez más numeroso tanto en términos relativos como absolutos, "no considerarlo en las acciones informativas, educativas o de participación social ligadas al Cambio Climático, supone renunciar al capital humano de un tercio de la sociedad". En segundo lugar, en este sector de población existe un potencial de tiempo, experiencia vital y de acción social que puede ser movilizado, a través de actividades como el voluntariado, para estimular cambios de comportamiento en la esfera doméstica, cada vez más importante dado su peso.

Publicado en 65ymas.com. Leer el artículo completo

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