Los mayores ya no son ajenos a las redes sociales en Internet

El malagueño Juan José Cañas causa sensación: tiene 80 años y cuenta con más de 16.000 subscriptores en su cuenta de Youtube Atrapatuabuelo. Con 79 años, la británica Shirley Curry creó su canal Grandma Shirley, con más de 120.000 seguidores. ¿La motivación? Crear un espacio de intercambio de experiencias para jugadores de videojuegos de su edad. Otro caso es el del británico Peter Oackley, que en 2006 creó el canal Geriatric1927.

Varias líneas de investigación de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC) concluyen que los mayores no son ajenos a las redes sociales. "La realidad está muy lejos de los estereotipos".

En los últimos seis años, el número de usuarios de Internet del grupo de edad 55-74 años ha aumentado de forma exponencial. "Es cierto que las personas mayores todavía se conectan menos que otros segmentos de edad, pero –según los datos del Eurostat– en seis años el crecimiento del uso de Internet en este colectivo ha sido del 96%".

Se acaba hacer público el informe de referencia 'Sociedad de la información en España 2016' (SIE16, de Fundación Telefónica). Según el SIE16, "durante 2016 se advierte que los internautas de este segmento de edad (mayores de 65 años) empiezan a hacer un uso intensivo de Internet". En gran medida, y siempre según el SIE16, el uso creciente de las tablet sería un factor determinante para explicar esta tendencia. "Se puede afirmar que el uso de la tablet está cerrando el último reducto de la brecha digital, el de los mayores de 65 años", aseguran.

Fernández-Ardèvol alerta de que, como sociedad, nos acercamos a los mayores de forma paternalista y lo hacemos también cuando hablamos de su relación con las nuevas tecnologías. "La gente mayor usa las redes sociales en línea para ser ciudadano o ciudadana. Es una manera más de sentirse integrado, expresar la identidad y, en definitiva, ser como el resto", afirma, "saben que estas redes son importantes".

"El número de usuarios de una red, a partir de la consecución de una masa crítica suficiente, crece exponencialmente por lo que podríamos denominar 'efecto contagio': yo la utilizo porque allí encuentro a las personas con quienes me interesa estar en contacto. De hecho, una de las vías de entrada de usuarios en edad avanzada es la familia y los amigos cercanos.

En cuanto al caso concreto de Youtube, estudios norteamericanos confirman que este canal de vídeo tiene un público muy transversal, pero sorprende que tres de cada cuatro internautas de más de 65 años se conectaron a Youtube el pasado mes de febrero.

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